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50 Jahre jung: Seit 1966 hat sich einiges geändert ...

Runder Geburtstag: die IFAT wird 50

1966 feierte die „Internationale Fachmesse für Abwassertechnik“ in München Premiere – mit 147 Ausstellern und 10.000 Besuchern. 2016 erwarten mehr als 3.000 Aussteller rund 135.000 Besucher.

Die IFAT, die von 30. Mai bis 3. Juni 2016 auf dem Messegelände in München stattfindet, wird 50 Jahre alt. Wie war das damals, als die „Internationale Fachmesse für Abwassertechnik“ 1966 startete? Alles kleiner, alles irgendwie anders … Vier Zeitzeugen, die damals dabei waren, erinnern sich. So zum Beispiel Professor Dr.-Ing.E.h. Hermann H. Hahn PhD, der noch ganz genau um die Rahmenbedingungen in den 1960er Jahren weiß: „Die erste IFAT fand in einer Zeit statt, als der Begriff ‚Umwelt‘ noch nicht in aller Leute Mund war. Sie hat allerdings die weltweite Rolle dieser Herausforderungen mit publik und akzeptiert gemacht.“ Von der Premiere scheint er heute noch begeistert: „Zum ersten Mal sah ich, dass das, was ich an der Harvard Universität studierte, von weltweitem Interesse sein könnte und ein internationales und wissenschaftlich, sowie auch ingenieurtechnisch ausgewiesenes Publikum zusammenbrachte.“

Eine Erfolgsstory beginnt

Und das schien auch dringend nötig: „Bis in die 1960er Jahre gab es keine spezielle Messe für die Bereiche Abwasser und Wasser. Als man sich dann damit beschäftigte, hat der Zustand der Kanäle und Leitungen viele überrascht und regelrecht erschreckt“, erinnert sich Horst J. Schumacher, Verleger und Herausgeber der Zeitschrift „Kommunalwirtschaft“. „Dann hatte die Messe München die Initialzündung zur ersten IFAT.“ Eine Initialzündung, die eine 50-jährige Erfolgsgeschichte startete. Für Tom Kallmann, damals der Auslandsvertreter der Messe München in den USA, steht fest: „Ich sage nur: ‚res ipsa loquitur‘ – die Sache spricht für sich. Das Konzept der IFAT, das sich über die Jahre ständig weiterentwickelt und der Umwelttechnologiebranche angepasst hat, zeigt, dass die Erfinder dieser Veranstaltung sehr vorausschauend und visionär waren."

„Eine kleine Familie“

Und Manfred Fischer, der 1966 als fertiger Bauingenieur mit zweijähriger Berufserfahrung die Premiere erlebte, ergänzt: „Die Entwicklung der IFAT in diesen 50 Jahren ist unglaublich. Damals waren die Besucher eine kleine Familie von deutschen Abwasserfachleuten und heute kommen die Teilnehmer weltweit angereist.“ Auch Fischer selbst reist immer wieder gerne an: „Tatsächlich war ich bei allen vergangenen 18 Messen dabei.“

Alles über die IFAT 2016 finden Sie hier – und die Experten der gwf-Wasser|Abwasser-Redaktion in Halle A2, Stand 529.

Wird für eine Woche zum Mittelpunkt der Wasser- und Abwasserwelt: die Messe München
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